Autor: Menajem Levine *

2a parte y fin de la serie

 

La Inquisición en Brasil

A pesar de la esperanza de los judíos de que la distancia los protegería del largo brazo de la Inquisición, la persecución portuguesa los siguió hasta el Nuevo Mundo. En 1647, Isaac de Castro fue arrestado por enseñar judaísmo en el Brasil controlado por los portugueses. Fue deportado a Portugal, donde la Inquisición lo condenó a muerte y lo quemó en la hoguera. Al reconocer el peligro, los judíos ocultaron sus identidades judías, emigraron a áreas controladas por los holandeses o se mudaron al interior de Brasil, donde había menos supervisión.
Los historiadores se han encontrado recientemente con poblaciones del interior de Brasil que tienen prácticas aparentemente judías. Estos grupos no pueden explicar por qué, pero encienden velas los viernes, solo leen el “Antiguo Testamento”, no comen cerdo ni mariscos y se abstienen de comer pan durante la Pascua.
Uno de los casos más famosos de la Inquisición en Brasil fue el de Antonio José da Silva. Da Silva era un estudiante de derecho que vivía en Río de Janeiro y también escribió varias obras de teatro exitosas. Fue denunciado a la Inquisición y arrestado y enviado a Portugal. Se negó a retractarse y fue quemado en la hoguera el 19 de octubre de 1739. Su coraje inspiró a judíos y no judíos brasileños y en 1996 su historia se convirtió en una película brasileña llamada O Judeu , el judío.

El fin de la persecución oficial y la comunidad marroquí

En 1773, un decreto real portugués abolió la persecución contra los judíos. Como resultado, los judíos se asentaron gradualmente en Brasil, aunque para entonces casi todos los conversos brasileños originales se habían asimilado.
En 1822, después de que Brasil obtuviera su independencia oficial de Portugal, los judíos marroquíes comenzaron a mudarse a Brasil.
En 1824, fundaron una sinagoga en Belem (norte de Brasil) llamada Porta do Cebu (Puerta del Cielo). Para la Primera Guerra Mundial, la comunidad sefardí de Belem, compuesta principalmente por marroquíes, tenía aproximadamente 800 miembros. En la década de 1950, una ola adicional de inmigración judía trajo a Brasil a más de 3.500 judíos marroquíes.

Los judíos europeos asquenazíes comenzaron a llegar a Brasil alrededor de 1850. Brasil no era el destino preferido de los judíos europeos que buscaban una nueva vida en América del Sur. Los europeos judíos y no judíos tendían a preferir la Argentina más cosmopolita. A principios del siglo XX, Argentina tenía uno de los niveles de vida más altos del mundo. Es posible que los inmigrantes que eligieron Brasil lo hicieran porque la tarifa era mucho menor que viajar en barco a Buenos Aires, que estaba a 1500 millas al sur.
Casi 30.000 judíos de Europa occidental, principalmente de Alemania, llegaron a Brasil en la década de 1920 para escapar del antisemitismo europeo.
Para 1929, habían establecido comunidades hasta el punto de que había 27 escuelas judías.

Aumento del antisemitismo en Brasil

En la década de 1930, los intelectuales brasileños comenzaron a calumniar a los judíos, retratándolos como no europeos, comunistas empobrecidos, capitalistas codiciosos y perjudiciales para el progreso. El Partido Nazi también fomentó el antisemitismo entre la diáspora alemana, aunque tuvo mucho más éxito en la vecina Argentina.
En 1938, Brasil inició un esfuerzo activo de asimilación y cerró los periódicos en yiddish y las organizaciones judías, tanto seculares como religiosas.

Siguió una ola de antisemitismo, incluyendo varias ediciones de los Protocolos de los Sabios de Sión. Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Brasil adoptó una política de inmigración que prohibió la entrada al país de más refugiados judíos.
Sin embargo, el embajador de Brasil en Francia, el embajador Luis Martins de Souza Dantas, vio las cosas de manera diferente y decidió heroicamente ignorar la prohibición de Brasil sobre la inmigración judía. Al ver lo que les sucedería a los judíos si permanecieran en Francia, otorgó visas de inmigración a cientos de judíos franceses, salvándoles la vida del Holocausto.
Después del Holocausto, Brasil adoptó una nueva constitución más democrática y el antisemitismo disminuyó. La inmigración judía fortaleció a la comunidad con un número cada vez mayor y, en la década de 1960, la judería brasileña estaba prosperando. En las elecciones parlamentarias de 1966, seis judíos que representaban a varios partidos fueron elegidos para la legislatura federal. Además, los judíos sirvieron en legislaturas estatales y consejos municipales.
Horacio Lafer fue el Ministro de Finanzas judío en las décadas de 1950 y 1960. Jugó un papel decisivo en los arreglos para que miles de judíos desplazados de Siria, Líbano y otros países del Medio Oriente pudieran establecerse en Brasil.

Comunidad judía brasileña moderna

Hoy Brasil tiene la novena comunidad judía más grande del mundo y la segunda población judía más grande de América Latina después de Argentina. La población judía asciende a unos 130.000. Unos 70.000 judíos viven en Sao Paulo, que es el corazón comercial e industrial de Brasil, y otros 30.000 viven en Río.
Los 30.000 judíos restantes se distribuyen por los demás pueblos del país. De hecho, hay un dicho en Brasil que dice que “si un pueblo no tiene un comerciante judío, no merece ser llamado pueblo”.
Los judíos de Sao Paulo están particularmente orgullosos de su apoyo al Hospital Israelita Albert Einstein, considerado por muchos como el mejor hospital de toda América del Sur. Fue el primer hospital fuera de los Estados Unidos en ser acreditado por la Comisión Conjunta.
En el Brasil actual, la comunidad judía vive en paz y estabilidad y puede practicar su religión libremente. En contraste con el antisemitismo que estropeó su historia, hoy en día la mayor amenaza para los judíos brasileños son los matrimonios mixtos y la asimilación.
Al mismo tiempo, gracias a los esfuerzos de muchas personas, las escuelas judías, las clases de educación para adultos y los establecimientos kosher han comenzado a florecer.
Increíblemente, la sinagoga Kahal Zur en Recife, la primera sinagoga construida en las Américas, fue reabierta en 2002, 347 años después de que fuera cerrada por el dominio colonial portugués. La sinagoga no se había utilizado desde mediados del siglo XVII, cuando los portugueses derrotaron a los holandeses en Recife y expulsaron a unos 1500 judíos y prohibieron el judaísmo. La sinagoga ahora está abierta una vez más, gracias a la generosidad de la familia bancaria Safra.
Después de la Segunda Guerra Mundial, Binyamin Citron era constructor y líder comunal en Sao Paulo. A principios de la década de 1950, se reunió con el destacado sabio estadounidense, el rabino Aharon Kotler, y le contó con orgullo acerca de un hermoso edificio que había construido para usarlo como yeshivá, describiendo cómo iba a producir judíos educados fuertes como una gran yeshivá
estadounidense. .
Con gran perspicacia, el rabino Kotler le respondió: “Los edificios no crean judíos educados fuertes, lo hacen las personas. Si tiene los rabinos correctos como maestros, puede producir grandes judíos educados y fuertes. Le enviaremos el mejor rabino del sistema para ayudar a construir la Torá en Brasil”. El rabino Kotler envió a Reb Zelig Privalsky a Brasil, donde él y muchos otros ayudaron a crear un futuro judío para miles de judíos brasileños, un futuro para la comunidad judía más antigua del hemisferio occidental.

*Aish Latino
*Rabino y CEO de la primera escuela judía más grande del centro de la ciudad, en San José California,
*Popular conferencista y escritor

Desde el escritorio de la Editora

 Rosalynda Cohen

Estamos dejando atrás los muy exitosos Juegos Macabeos número XXI.

                 

EDITORIAL DEL 15 DE AGOSTO

 

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